Forests for Communities - Reforestation at El Carmen


Reforestation will succeed when it benefits communities.

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The site was the community's worst, most degraded land—95 acres of barren hills sliced by eroding ravines. “The soil here used to look like the road,” said Thomas Garcia, pointing to the rocky path we arrived on.  Garcia leads the community of El Carmen, one of Mexico's ejidos, which are communal lands collectivized since the Revolution dismantled the haciendas, which were feudal estates owned by a wealthy family.[1]  Constant throughout those centuries was the grazing of cattle that reduced much of El Carmen to an infertile desert.

[Version en español abajo]

Reforestation Conafor Michoacan Mexico ecological restoration pines pino community

Now, it's a young pine forest—the ground covered with grasses and pine needles—the slopes crossed with water-retaining trenches. The site is a reforestation project of Mexico's National Forestry Commission (Conafor)[2], completed in 2012.  Conafor has 5,000 such projects throughout the state of Michoacan, according to Director of Restoration Felix Urtiz.  For each project Conafor provides the financial support—to buy saplings from a local nursery, to hire machines that excated trenches and ripped swales, to construct check dams, to erect fences that exclude cattle, and to employ community members as the project's labor. 

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Check dam.
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Excavated trenches.
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Ripped swales.
“Conafor helped most with earthmoving,” said Garcia referring to the trenches, which catch rainwater runoff and eroding sediment, as well as the swales, which do the same, plus loosen the soil for root growth. “Without Conafor, we couldn't work this land,” said Garcia. “We don't have the resources."  Conafor also constructed 64 check dams throughout Ejido El Carmen, which prevent erosion through the gulleys and retain sediment that would otherwise muddy nearby lakes.  Conafor also hired Engineer Victor Mota Herrera, consultant to the project. 

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Ejidero Thomas Garcia and Engineer Victor Mota.
“The project provides the community with economic benefits,” explains Mota. The roughly 40,000 trees planted were mostly gregii pine (pinus gregii) and lacio pine (pinus devoniana), ideal species for harvesting timber and resin, respectively. Mota also noted the ecological benefits, like increased wildlife habitat and soil conservation.  Furthermore, these pines are the first stage of a future forest; being well-suited to the poor terrain, they act as pioneers that improve the soil for later successions.  Most of all, resources will be sustainably harvested: resin doesn't kill the trees, and timber merely thins the densely-planted stands (440 trees/acre), freeing space for the remainder to become mature canopies (200 trees/acre).

Therefore, it's the overlap of economic on top of ecological benefits that motivates reforestation efforts.  "It must pencil out," as Brian Fey of Bosque Village often says.  Reforestation must make economic sense to receive wider support, whether from government bureaucracies like Conafor or small communities like El Carmen, with its 350 member and 32% official employment rate.[3] 

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Neighboring communities leases El Carmen's land
 to harvest Maguey and produce mezcal

Walking through another property of El Carmen—planted in 1973 by Conafor—Garcia recalled his trips to the US, where he admired the forests of California, Florida, and the Northwest.  The 1973 forest was also quite impressive.  Its canopy was foreign eucalyptus, which Mota says Conafor no longer plants.  Yet its understory was native pine, cherry and maguey, wide open with scenic vistas. Garcia said he can breathe fresher air there, and that the community appreciates their forest—its natural beauty, its temperate micro-climate, and its income from mezcal, timber and resin. The 2012 forests too will soon provide El Carmen with even more.



Reforestation Conafor Michoacan Mexico ecological restoration pines community
Brian Fey with Garcia and Mota.
See Brian's Three Principles for Reforesting the World.

References
[1] William Thiesenhusen, Ed. Searching for Agrarian Reform in Latin America. (Boston, 1989): 276-301.
[2] "Directorio de Michoacan," Conafor
[3] "El Carmen," PueblosAmerica.com


Bosques para Comunidades - Reforestación en El Carmen

La reforestación ocurrirá cuando beneficie a la comunidad.

El sitio era la tierra más degradada de la comunidad: 38 hectáreas de colinas yermas cortadas por barrancos erosionados. "Este suelo aquí solía parecerse a la carretera", dijo Thomas García, señalando el camino rocoso en el que llegamos. García lidera la comunidad de El Carmen, uno de los ejidos de México, es decir, tierras de propiedad colectiva de una comunidad, que se establecieron después de que la Revolución desmanteló las haciendas, es decir, fincas feudales propiedad de una familia adinerada. [1] Constante a lo largo de esos siglos fue el pastoreo de ganado que redujo gran parte de El Carmen a un desierto infértil.

 Ahora, es un bosque de pinos joven, el suelo cubierto de hierbas y agujas de pino, las laderas cruzadas con trincheras que retienen el agua. El sitio es un proyecto de reforestación de la Comisión Nacional Forestal de México (Conafor) [2], completado en 2012. Conafor tiene 5.000 proyectos de este tipo en todo el estado de Michoacán, según el director de restauración, Félix Urtiz. Para cada proyecto, Conafor da el apoyo financiero para comprar plantones de un vivero local, para excavar trincheras con las machinas, para construir represas, erigir cercados que excluyen las vacas y emplear a miembros de la comunidad como mano de obra del proyecto.

"Conafor ayudó mucho con el movimiento de tierras", dijo García refiriéndose a las trincheras, que atrapan la escorrentía de agua de lluvia y los sedimentos erosionados, además que aflojan la tierra para el crecimiento de las raíces. "Sin Conafor, no podríamos trabajar esta tierra", dijo García. "No tenemos los recursos". Conafor también construyó 64 presas de control en la tierra de Ejido El Carmen, las que evitan la erosión a través de las barrancos y retienen los sedimentos que enturbiarían los lagos cercanos. Conafor también contrató al ingeniero Victor Mota Herrara, consultor del proyecto.

"El proyecto proporciona a la comunidad beneficios económicos", explica Mota. Los aproximadamente 40,000 árboles plantados eran en su mayoría pino gregii (pinus gregii) y pino lacio (pinus devoniana), especies ideales para cosechar madera y resina, respectivamente. Mota también notó los beneficios ecológicos, como el aumento del hábitat de la vida silvestre y la conservación del suelo. Además, estos pinos son la primera etapa de un bosque futuro; Al estar bien adaptados al terreno, actúan como pioneros que mejoran el suelo para sucesiones posteriores. Sobre todo, los recursos se cosecharán de manera sostenible: la resina no mata a los árboles y la madera simplemente adelgazará las densas plantaciones (1,100 árboles / hectare), liberando espacio para que el resto crecerá hasta un bosque maduro (500 árboles / hectare).

Por lo tanto, es la superposición de los beneficios económicos sobre los beneficios ecológicos lo que motiva los esfuerzos de reforestación. "Debe dibujar a lápiz", como suele decir Brian Fey de Bosque Village. La reforestación debe tener sentido desde el punto de vista económico para recibir un apoyo más amplio, ya sea de las burocracias gubernamentales como Conafor o pequeñas comunidades como El Carmen, con sus 350 miembros y el 32% de la tasa de empleo oficial. [3]

Al caminar por otra propiedad de El Carmen, plantada en 1973 por Conafor, García recordó sus viajes a los Estados Unidos, donde admiraba los bosques de California, Florida y el Noroeste. El bosque de 1973 también fue bastante impresionantes. Su copa era eucaliptos extraños, que Mota dice que Conafor ya no siembra. Sin embargo, su subestilo era de pino, capulín y maguey nativos, muy abiertos con vistas panorámicas. García dijo que puede respirar aire fresco allí y que la comunidad aprecia el bosque: su belleza natural, su microclima templado y su ingreso de mezcal, madera y resina. Los bosques de 2012 también proporcionarán a El Carmer aún más.

Ver los Tres principios de Brian para reforestar el mundo.
Ver la base de datos para identificar los árboles: Árboles de México.
Ver Vivero la Cruz: Reforestación para Monarcas

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